Alelos são segmentos homologos de DNA, formas alternativas de um mesmo gene e afetam a mesma caracteristica de modo diferente. O alelo recessivo é representado por letra minuscula, enquanto aquele dominante, por letra maiuscula, sendo sempre representados por uma mesma letra. Quando verifica-se mais de dois alelos, usualmente adota-se a mesma letra do dominante e recessivo com um expoente que pode ser letra (nomalmente remete ao fenótipo) ou número.